Fakers små løgner spiser hjernen vår

Fakers små løgner spiser hjernen vår

Informasjon er en av de største våpnene i moderne krigføring, og som falske nyhetssider mister sin makt, risikerer virkelige nyhetsorganisasjoner å bli kapret av spredning av små løgner. Journalister og publikum må kjempe tilbake.
Advarselen i en krigskrig svensk pamflet er sterk: “Vær på vakt mot falske radiosendinger. Husk at selv kjente stemmer i luften kan imiteres. Hør kritisk!” Men i dag, på et annet øyeblikk av stor internasjonal ustabilitet, er det en melding som risikerer å gå tapt på både journalister og publikum.

Da jeg våknet på den siste dagen i ferien min, begynte jeg å få meldinger fra journalister på Al Jazeera og BBC, og ba meg om å bekrefte en rapport om The Local. Ifølge dem ville vi kjøre et intervju med FIFAs sjef Gianni Infantino, som hadde sagt Saudi-Arabia og seks andre Midtøsten-land krevde at Qatar skulle bli fjernet av VM.

Historien var piffle. Og til tross for forestillinger, var det ikke på The Local. Noen hadde klonet The Local, ved hjelp av en lignende nettadresse, og hadde publisert historien. Reuters og andre internasjonale medier hadde plukket opp det og re-rapportert det, med henvisning til The Local. Historien hørte ikke utlandsk, og det åpenbare utseendet i de vanlige media ga det troverdighet.

Vi vet fortsatt ikke hvem som gjorde det, men i en eventuell relatert hendelse rapporterte Washington Post senere at amerikanske tjenestemenn anklaget De forente arabiske emirater om en tidligere hack av Qatari-medier. I den hendelsen plantet hackerne falske sitater fra Emiraten i Qatar om Israel og Iran, og forårsaket en stor krise i regionen. Det er kanskje ikke en vill gjetning å si at historien (ikke) på The Local var ment å helle olje på flammene.

Falske nyheter er ikke noe nytt. I midten av åttitallet gikk Sovjetunionen i stor lengde for å lage en historie som anklager CIA for å oppfatte AIDS-viruset som en måte å angripe Afrika og sin egen svarte befolkning på. Det var en sofistikert operasjon: Falsk forskning ble produsert av ekte østtyske forskere, og resultatene spredte seg via sovjetiske propaganda-enheter til aviser i land som India og Ghana. Gradvis sank historiene inn i det vanlige.

Resultatene var skremmende langvarige: i 2005 trodde 16 prosent av afrikanske amerikanere at AIDS ble opprettet av regjeringen for å kontrollere den svarte befolkningen.

Den britiske journalisten Peter Pomerantsev sier at vi ser “våpen av informasjon”, der land eller politiske grupper bruker disinformasjon til å skade hverandre. Den siste epidemien av falske nyheter har for det meste blitt spredt av hyper-partisan utsalgssteder eller statlige propagandasider, som Breitbart eller RT.

Men brede slynger av publikum har allerede lært å mistilløse nettsteder som disse, og Facebook og Google har blitt flau i å ta skritt for å dempe dem. Nå er ekte nyhetssider den nye fronten i informasjonskrigen.

AIDS-historien er minneverdig fordi den var så opprørende og velplanlagt. Men de virkelig lumske falske historiene er ofte også verdslige og langt mindre utførlige. En falsk historie fra Milos Yiannopoulos at Sverige forbød julelys på offentlige veier som var innmattet i myten om at innvandringen røpet sverige av sin kultur. Mainstream britiske aviser i mange år gjentok løgnen som EU hadde forbudt bendy bananer – en idiotisk myte, men en som matet de dypeste fordommene til mange velgere. Selv presidenten i USA repeterer halvt husket myter og forvrengninger han hørte på Fox News. Den enkelte kraften i disse historiene er mindre viktig enn drypp, dryppseffekten en rekke lignende falske historier har på hvordan vi oppfatter verden.

Falske nyhetsforfattere, hvem de jobber for, vet at klikkene drives av ting som bekrefter folks dypeste fordommer. Hvis en historie støter på mistanke om minoriteter, slår eliten eller sprer konspirasjonsteorier om rivaliserende land, er vi nesten forprogrammerte til å tro det.

Falske nyheter – propaganda – manipulerer oss til å handle mot våre egne interesser. Det får oss til å tro at gode politikere er krøllete, utrolige eller inkompetente og oppfordrer oss til å velge virkelig onde. Det får oss til å tro at andre land truer vår livsstil, og dette fører til politisk eller til og med militær konflikt. Vi bør alle være redd for hva løgnene gjør med vår politikk, vårt samfunn og hjernen vår: En samling små løgner som ligger inn i vår underbevissthet, kan gjøre langt mer skade enn de store, modige, ubevisste løgnene.

Når land eller politiske grupper med store ressurser bestemmer seg for å bruke ekte medier for å bekjempe krigene sine, er vi alle utrolig sårbare. Alvorlige journalister må sjekke kildene sine strengere – hvis våre lesere ikke kan stole på oss, mister vi grunnen til å eksistere. Men journalister er feilbare og lett etterlignet. Den siste forsvarslinjen er fortsatt hva det var i Cold War Sweden: folkens skepsis.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *